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林肯简介

林肯简介

亚伯拉罕·林肯,英文为Abraham Lincoln( 1809年2月12日—1865年4月15日),美国政治家,第16任总统(任期:1861年3月4日—1865年4月15日),也是首位共和党籍总统。

早年生涯

1809年2月12日,林肯出生于肯塔基州,父母是没有受过教育的农民,属于一个反对奴隶制度的教会,在他年幼时即受到了这种情绪的影响。林肯的父亲用积蓄两次购买了土地,但是在相关的法律诉讼中失败而被迫放弃所有权,并于1815年移居印地安那州。这个经历激励了林肯日后学习土地测量,并且成为律师。

林肯九岁时丧母,1830年全家迁入伊利诺伊伊州。林肯仅受过十八个月的非正规教育,通过勤奋的自学,在1836年成为律师。

林肯年青时代的生活并不一帆风顺,像他曾经十一次被辞退工作,两次生意失败,又曾遭逢丧妻之痛。

进入政坛

1832年,林肯23岁时开始涉足政坛,当选为州议员。同时,他也是州民兵连的上尉。

1841年他与人合伙的律师事务所在伊利诺伊伊州首府斯普林菲尔德开张。1850年代,铁路与河运公司之间爆发法律诉讼,林肯代表铁路公司在州最高法院赢得了官司。1858年的一场刑事诉讼案中,控方证人声称他在月光下看到被告谋害了他人;作为辩方律师,林肯使用“司法公告”方式——即以生活常识作为证据而无须提供其他人证、物证,成功地证明了:在证人声称的时刻,根据日历月亮刚出现在地平线上,证人不可能利用月光分辨出人的面孔,因此证据被推翻。这种辩护方式在当时甚为罕见,林肯以此案闻名全国。

1847年林肯当选联邦众议员。对于蓄奴问题,当时美国存在两种制度——南方以棉花、烟草种植业为经济支柱的各州可以合法蓄奴,而北方各州则禁止。那么,对于欲加入联邦的新领土,奴隶制度的法律地位如何,亦存在两种观点。1854年联邦参议院中的重量级议员、伊利诺伊伊州民主党人斯蒂芬·道格拉斯推出《堪萨斯——内布拉斯加法案》,即:民主制度下的人民有权对奴隶制度的合法性进行自决。但是林肯的主张是,新的领土必须是自由之邦。为此,他发表了著名的演说:

A house divided against itself cannot stand。 I believe this government cannot endure permanently half slave and half free。 I do not expect the Union to be dissolved — I do not expect the house to fall — but I do expect it will cease to be divided。 It will become all one thing, or all the other。

林肯反对奴役,但是他还不完全是废奴主义者。1861爆发的内战彻底改变了他对奴隶制度的看法。

总统竞选

1854年北方各州主张废奴和限制奴隶制的人士成立了共和党。1860年林肯代表共和党竞选总统,得到北方各州的鼎力支持,但是他的名字根本就未曾出现在南方九个蓄奴州的选票上。1860年11月6日,林肯击败民主党候选人斯蒂芬·道格拉斯,当选为美国第十六任总统,他的胜利成为压垮南方的最后一根稻草。道格拉斯落选后,奔走于各州,呼吁人民支持林肯,维护联邦的统一。

南北战争

在1860年的总统大选过程中,随着林肯当选的可能性越来越大,南部的分离主义者开始谋求脱离联邦。1860年冬,南部七个产棉州南卡罗来纳、佐治亚、阿拉巴马、路易斯安娜、密西西比和得克萨斯宣布成立美利坚联盟国(或称“邦联”),但是詹姆斯·布坎南总统和当选总统林肯均拒绝承认邦联。当林肯宣誓就职时,邦联已是既成事实,分离州拒绝以任何条件返回联邦。

1861年4月,南卡罗来纳军队进攻联邦军队在本州驻扎的桑特要塞,打响了南北战争的第一枪。林肯立即召集了州长会议,派遣75000人的部队收复要塞。随后,原保持中立的弗吉尼亚、北卡罗来纳、田纳西、阿肯色倒向邦联。

1862年7月,国会通过释放所有奴隶的《第二充公法案》,但并未从宪法上废除奴隶制度。这个法案的目的是打击奴隶主控制的叛乱州。林肯反对奴隶制度,认为它在道德上是邪恶的,与《独立宣言》中“人生而平等”的原则相矛盾。在南方邦联州脱离之前,林肯只是反对将奴隶制度扩展到新纳入联邦的疆域,这是在国会权力范围之内的事宜。但国会并没有宪法授权去废除在南方各州业已存在的奴隶制度。因此,在1861到1862年间,林肯声称北方是为维护联邦而战。废奴主义者对他的立场持批评态度。

1862年9月22日,林肯颁布《解放黑奴宣言》,在废除奴隶制度的道路上迈了一大步,直接催生了美国宪法第十三修正案。这一宣言把战争的目标明确地定义在废除奴隶制度。他后来说:“在一生中,我确信,我未做过比签署此宣言更加正确的决定。”

在联邦军队经历过数次挫败后,林肯任命尤里西斯·辛普森·格兰特为总司令,扭转了战局。1864年,林肯授权格兰特采用焦土战术,以打击南方的士气和维持战争的经济能力。联邦将领威廉·谢尔曼将军从亚特兰大向南卡罗来纳海岸进军的沿途,焚烧了许多农场和城镇,给南方人民造成了巨大的财产损失和久久难以抚平的精神创伤。

虽然未曾接受高深的教育,林肯具有卓越的口才和文采,直接的体现就是著名的盖兹堡演说。其中的最后一句话成为现代民主政府的定义之一:

“于神佑之下,当享有自由之新生——民有、民治、民享之政府当免于凋零。”

在战争进行的同时,林肯一直致力于和解,使国家重新团结起来。他提出了相当慷慨的条件,让战线南部的地区参加选举。国会中的激进共和党议员拒绝承认路易斯安娜、阿肯色和田纳西州在战时选举出的国会议席,但林肯否决了相关的法案。1864年的总统大选中,他成功连任。

1865年4月9日南方邦联军队总司令罗伯特·李投降,内战结束。

1865年4月14日,林肯在剧院观剧时,被奴隶制度支持者、演员约翰·魏克斯·布思刺杀。

林肯在美国人民心目中拥有崇高的地位,历史学家称华盛顿为国父,林肯为国家的拯救者。林肯被葬在家乡——伊利诺伊伊州斯普林菲尔德。他的妻儿后来也被安葬于此。至今,伊利诺伊伊州的机动车牌照上自称“林肯之州”(State of Lincoln)。

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