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美国唯一的空军五星上将

出身步兵,美国唯一的空军五星上将:阿诺德

美国的军队是从来没有元帅的,它和别国元帅对等的军衔是五星上将,这也是美国特有的军衔。美国历史上有四位陆军五星上将,他们是:曾任美国陆军参谋长和国务卿的马歇尔;曾任西南太平洋盟军总司令、驻日盟军最高司令和联合国军总司令的麦克阿瑟;曾任欧洲盟军最高司令、北约武装最高司令和美国总统的艾森豪;曾任盟军第12集团军群司令和美国参谋长联席会议主席的布莱德利。

海军五星上将也是四位:曾任美国总统参谋长的莱希;曾任美国海军总司令兼海军作战部长的金;曾任太平洋舰队总司令和海军作战部长的尼米兹;曾任美国第三舰队司令的哈尔西(其实还有一位海军五星上将,只不过他逝世多年后被追授的,即史普鲁恩斯)。

这些美国现代陆海军的王牌都是二战名将,而美国的空军五星上将只有一位,他就是被誉为“现代美国空军之父”的亨利·哈利·阿诺德(Henry Harley Arnold)。其实阿诺德原来也是陆军五星上将(如果这样算,美国就是五个陆军五星上将了),后来又改成了空军五星上将。虽然他在二战名将中名气不大,远不如他的战友马歇尔、艾森豪、麦克阿瑟、尼米兹他们出尽风头,但他的能力和作用却绝不亚于他们。他是二战中最庞大空中力量的总指挥,手里有7万架轰炸机和战斗机,德、意和日三个法西斯国家都尝过他战机炸弹的滋味,其中尤以日本最惨,不但被燃烧弹炸得一片火海,还空前绝后地被他扔了俩原子弹!于是乎,阿诺德又成了史上第一位也是迄今为止惟一一位对敌国使用核弹攻击的空军首脑。

阿诺德1886年生于宾西法尼亚州的格拉德怀尼一个医生家庭,他虽为空军名将,却是步兵出身,毕业于西点军校、陆军工业学院及陆军指挥参谋学院。25岁时,他被莱特兄弟发明的“高科技产品”强烈吸引,于是亲自跑去拜莱特兄弟为师学习飞行。当时世界上没几个人认为飞机这玩意将来能有啥大用途,但阿诺德一眼就看出飞机暗藏着巨大杀机。阿诺德脑子灵,又用功,很快就成了美国史上第29位获得飞行驾照的人,还玩了一把美国史上第一次空中邮递飞行,并且创造了爬高6540英尺的世界纪录。31岁时,他成了美国最年轻的上校。当然,飞行虽然刺激,但也很危险,阿诺德有一次就差点机毁人亡。

当时美国有一位天天为了空军独立而奔走呐喊的飞机迷,他就是世界三大空军先驱(义大利的杜黑、英国的特伦查德和他)之一的米切尔少将。可怜米切尔壮志未酬就见了上帝,而力挺米切尔的阿诺德则接过了争取空军独立的大旗。阿诺德比米切尔幸运百倍,他被陆军参谋长马歇尔将军和罗斯福总统强烈看好,于1942年被任命为美国陆军航空兵司令(当时美国空军尚在美国陆军的领导之下)。马歇尔和罗斯福对空军都不是很懂,而阿诺德却是行家,加上美国参加二战后空军的作用越来越大,所以阿诺德很快就为美军最重要的几位首脑人物之一。表面上阿诺德比陆军的老大马歇尔和海军的老大(美国海军作战部长兼美国海军总司令)金将军低了一个档次——毕竟美国空军还没独立,而实际上阿诺德完全可以与他们平起平坐,因为美国空军力量在他的发展下迅猛壮大,其作用已不次于陆军和海军。

阿诺德是个有名的快乐男生,被称为“快乐的阿诺德”,一天到晚给人的印象就是嘻嘻哈哈、无忧无虑,人们都特喜欢他。而海军老大金则截然相反,他总是板着一副僵尸般的老脸,好像全世界人都欠他的。在美国最高军事领导层中,笑嘻嘻的阿诺德与冷冰冰的金站在一起绝对有很强的视觉冲击和喜剧效果。

阿诺德掌管陆军航空兵后,就琢磨要让他最爱的宝贝飞机们去欧亚各地漂漂亮亮地大干一场。他觉得航空兵完全可以大规模出击去轰炸敌人的地面部队和水面舰艇,还可以直接杀入敌人后方,把他们的补给线、经济中心、交通枢纽和重要城市炸个稀烂。阿诺德是这么想的,也是这么做的。

1943年,罗斯福总统同意了阿诺德提出的从空中收拾希特勒的建议。阿诺德把大批大批的美国轰炸机派到英国集结,组建了美国陆军第八航空队,开始对德国的一些重要工业区如鲁尔、汉堡、法兰克福、莱比锡和慕尼黑死命得狂轰。到最后阿诺德越炸越爽,干脆出动上万架次的飞机对柏林进行数十次空袭,吓得第三帝国首都的居民胆战心惊。到1945年5月苏军攻克柏林前,德国的石油、铁路和运河等设施都被盟军的空袭给毁得差不多了,整个德国经济彻底瘫痪。作为希特勒盟友的墨索里尼也吃尽了阿诺德空军的苦头。1943年,美国空军和英国皇家空军一起把义大利西西里岛上的机场基本炸平,同时美国轰炸机又袭击了罗马火车站的停车场和罗马飞机场,搞得义大利首都市民处于极度恐慌之中。

德国和义大利基本被炸得半死不活了,阿诺德又开始乐呵呵地收拾天皇的帝国。从1944年起,阿诺德亲自指挥陆军第二十航空队对东京、名古屋、大阪、神户等地进行疯狂空袭,一开始阿诺德用的是普通炸弹,后来觉得普通炸弹不过瘾,就换成了汽油燃烧弹。大伙都知道,这日本的建筑多是木质,燃烧弹的到来可算让日本人倒了八辈子血霉了!好多城市居民实在是受不了了,干脆集体躲到乡下,然而更恐怖的还在后面呢!1945年8月6日和9日,阿诺德指挥航空队把刚诞生没多久的“小男孩”和“胖子”分别送给了广岛和长崎,蘑菇云升腾而起,十多万日本人灰飞烟灭。几天后,绝望的裕仁天皇宣布无条件投降。在太平洋战争中,阿诺德的空军共轰炸日本城市65个,总投弹量15.3万吨,炸死33万人(不包括原子弹杀死的人数),自身损失率不到百分之一,因为日本的防空力量实在太菜了。

说了半天阿诺德的壮举,再来说说阿诺德手里的那些厉害的装备,阿诺德就是用它们才把德意日炸得魂飞胆丧——

P-38“闪电”战斗机,被日军称为“双体恶魔”,日本海军名将山本五十六就命丧其手;

P-51“野马”战斗机,被誉为“万能战斗机”,曾在英国上空摧毁了希特勒的V-1导弹;

P-61“黑寡妇”战斗机,浑身漆黑,令敌胆寒,夜间战斗力超强;

B-25“米切尔”轰炸机,首次空袭东京把天皇吓得够呛;

B-29“超级空中堡垒”战斗机,是对德国和日本进行战略轰炸的主将,最得意之笔是炸死八万东京人和在广岛长崎丢下原子弹。

阿诺德就是依靠这些他最爱的宝贝们,才取得了二战中最辉煌的空中胜利。当然,也离不开加上那些优秀的飞行员和出色的空军指挥官们。

功勋显赫的阿诺德在战时就获得了陆军五星上将军衔,战后的1946年,阿诺德终生为之奋斗也是米切尔前辈终生为之奋斗的梦想终于实现了——航空队脱离陆军,美国空军正式独立!阿诺德也从陆军五星上将变成了空军五星上将,这个军衔迄今为止只有他一人获得。1950年1月15日,这位空军巨星在加州去世,终年64岁。

阿诺德堪称世界历史上最具影响力的空军名将之一,也是二战中极其罕有的对德意日三个轴心国都实施过强大袭击的高级将领,还是迄今为止唯一一位指挥核弹袭击的空军首脑。他以他的热情、执着、勇气和智慧把美国空军从一支不起眼的幼稚队伍发展成为威震全球的现代化庞大军事力量,为击败德意日轴心国发挥了重大作用。战后,由他亲手打造的美国现代空军在“冷战”及各次局部战争中再次发挥了不可替代的重要作用,当然,在有些非正义的战争中,他的缔造的美国空军也给一些国家带来了不小的灾难。

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