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形成阶层固化

本文旨在讨论美国中上层阶层构成及其扩大后所产生的影响。Reeves)根据家庭经济收入而非个人自我定位,把美国中产阶级人群分为三个等级:中上层、中层、中下层,并以此为依据提出,从整体上来看,美国中上阶层收入呈增长趋势,这是造成美国收入差距拉大和经济分配不公的重要原因之一。中上层阶层占据多重优势地位近几十年来,与美国社会其他阶层人群相比,中上阶层的收入出现了大幅度增长。中上层阶层扩大不利消除贫富差异美国中上层阶层不仅致力于保护和巩固他们的经济与社会地位,他们还试图借助自己的经济和社会资源影响美国的政治进程,如总统选举和法律与政策制定等。

中上层阶层;中上阶层;阶级;政治;经济收入;美国社会;社会群体;人群;美国人;高等教育

近几十年来,美国社会阶层结构发生了较大的变化。一是中产阶级严重缩水,从1971年占全美人口总数的61%下降到今天的50%以下。二是在中产阶级人数大幅度下滑的同时,中上层阶层“逆流而上”,其队伍不仅不见缩小,反而稳步扩大。美国社会阶层的这些结构性变化对其政治和经济政策制定提出了新的挑战。本文旨在讨论美国中上层阶层构成及其扩大后所产生的影响。

美国中上层阶层的界定

在西方,阶级是一个比较含糊的概念,缺少明确无误的定义,对如何确定其内涵和外延西方学界一直争论不休,他们的分析与马克思阶级分析不是一个含义,而是阶层含义。譬如,确定一个人的阶级属性时,是应该仅仅考察其经济收入呢,还是也应同时考虑经济收入以外的其他因素,如受教育程度、职业性质、文化修养、艺术品位和朋友圈子等。以英美两国为例,英国人受封建贵族思想影响,阶级观念历来十分浓厚,一个人纵使家产万贯,只要其语言粗俗、发音走调、文字使用不规范,无论多么富有,他都无法进入上流阶层。

美国本是个“暴发户”性质的国家,对阶级问题不像英国那样看重。长期以来,美国人强调平等理念、试图淡化阶级观念。历届美国总统都强调美国不仅应该“没有穷人”,而且应该“一代比一代更加富有”。在美国人看来,即使美国存在阶级,它也不是欧洲国家那种世袭化阶级,而是一种流动变化的阶级体系。用美国著名记者和作家马克斯·勒纳(Max Lerner)的话讲,美国阶级制度是一种开放性制度,各阶层边界没有不可逾越的障碍,上下层之间呈流动状态。姑且不论这些论述是否正确,这种观念在美国颇有市场,已然成为一种“迷思”。正是源于这一“迷思”,绝大多数美国人倾向于赞同“美国社会不存在阶级”(a classless society)的观点。

更为有趣的是,鉴于美国曾具有较高的社会流动性,绝大多数美国人都倾向于把自己归入中产阶级行列。2014年的一份调查显示,85%的美国成年人认为自己属于中产阶级。实际上,美国人的中产阶级概念十分宽泛。以美国皮尤研究中心(Pew Research Center)2015年12月发布的报告为例。若以三口之家为计算单位,年收入在4.2万美元至7.3万美元之间的家庭都属于中产阶级。同年,中产阶级五口之家年收入区间则在5.4万至16.2万美元之间。

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